Falling from Sky

What a pure thing a sailor be,

Breathing the salt-wind and deep blue water

Not knowing war and crime

Happening miles away from sea

 

What a peaceful day a farmer has,

Exhausted by planting seed and cropping corn field

Not witnessing evil pulling pen that is not gun

Far, far above the motherland

 

What an exquisite home a baby sleeps,

Safe and sound inside his crib

Not suffocating, dying in Syria’s leftover ground

Burn with chlorine – or sarin they never ask for

 

What a comfort one may never thank for,

To read,

To see,

To remember,

To imagine,

To cry,

without having to run

no stamp, no flag

asking for one more day

 

What a joy

What a life.

 

SA - New York, 6 April 2017

To Syria

A Tale of April Fool

Dear reckless, you always forgot your umbrella

Wrapping hands inside your wet coat, waving to stop a yellow cab

Don’t fight the East Coast wind; you can’t

Let today be rain

Must give someone else’s day a bless

An America’s favorite Frenchman now a wet street somewhere downtown

O, Lafayette! Lafayette!

The hero of the two worlds, I recall his fight for the unborn

 

I, too, want to repeat history but stumbled upon my insecurity

Earth keep moving, at 2 a.m. days and nights tick-tocking – intertwining

Tell me how a transition does to reveal your flaw

A mediocre stamp to your unworthy non-existence

How a soul not bleed, having loved by many but left them behind easy

Wouldn’t you want to be low grounded and laid, just all?

 

Then stay!

For month has changed and half-year goes by

When winter ends, a daughter lost her father

Long before she know her road is steeply rise

Thousand butterflies floats above the tranquil strawberry field

She heard John Lennon from the Central Park circular bronze plaque

"Imagine if there is no me"

So I,

Count up to one two three

Scrolling down my phone, forget to pay a bill and whisper

“How are you, Pa?”

Words are loose, and wishes are mud thick

Pa, I wish we share the same poem...

 

So I’m taking this bus from Harlem

Reminiscing Manhattan, a tale of unfinished stories

A stranger with gray hair asks, how is your country?

I said fine; there you can eye wide ocean from the top of the mountain

Sun shines to the abundance, the yellow rice-paddies, and the villager's hats

That once my home, my precious root

But one thing missing yet is for you to be understood

That’s how I moved, yeah, that’s why I moved

 

I walk again

Round and round, heading to the late cherry blossom somewhere in Brooklyn

Long ago I knew a person who wants the same thing

To be loved, to be spoiled,

and shamefully frazzled by the April fool.

 

SA – New York, 2 April 2017

2016 In A Nutshell

Let's see.

I quitted my job in January. Said goodbye to wonderful people from work. Stayed unemployed in Jakarta for two months to focus on GRE preparation class. Traveled to Bangka Belitung island to visit my grandmother grave (and say thousand of apologies to the ground for not being there in her last moment). Witnessed the 2016 total eclipse at the open beach. Went back to Jakarta. Took some freelance jobs to pay the rent and campus admission. Worked my ass off really hard to secure the seat in the best universities for a master degree. Got accepted to 6 universities out of 7 (yes, you let me down JHU! But never mind, I got Columbia however!). Got a new job offer for short-term period in Jogja. Broke up with my significant other. Tried to pull myself all together. Moved back to Jogja. Took a step back to heal by playing music, traveled to peaks of mountain and sea, read new books, made the most time and moment with family. Started new job. Made new friends. Treasured my old friends. Said goodbye (again). Moved to New York. Lived in Elmhurst. Started my first semester. Made new friends (again). Explored a total new environment. Struggled an academic like what a graduate student does. Strugged a big city life like what a scholarship student with no work permit does. Survived finals with satisfying grades. Surviving temperature drop in winter. Gained winter weight. Missed two important wedding in Indonesia. Moved to Harlem. Took a break. Challenged myself to practice my faith in a foreign land, but end up questioning everything.

I have to credit Spotify's ad copy:

THANKS 2016, IT'S BEEN WEIRD!

19 Lesson Learned of First Month Moving to NYC

I posted this on my Instagram and Facebook previously, but then I decided the post worth to stay in the blog. Might be useful for anyone else, who knows? :)

Today marks my completed first month living in NYC. Juggling to make the best of 24 hours a day, from time to time, place to place, people to people.

Here what i've learned so far:
1. Halal foods are everywhere.

2. Basically, any foods are everywhere. Measure your weights!

3. Buying unlimited monthly metro card is a must, if you're commuting every day. It encourages me to go many to places, too! ;)

4. But remember, NYC trains in midnight and weekend are dubious. Allow additional travel time.

5. Google map is the voice of God. Just follow it.

6. Before going out, pay attention to the weather forecast. It helps to choose outfits, and stuff to bring in our bag.

7. About outfits, don't worry too much. No one will judge you or tell you what to wear. Just believe in what you wanna believe, and be awesome.

8. Yes, that includes a major change of fashion like my turban hijab style. :p

9. Speak up and raising concern won't cause you trouble. So does saying no to something you don't want.

10. Invest in at least one pair of good Nike/Adidas/New Balance/Converse shoes. Because we walk a lot!

11. That makes a woman who enters subway and walks the street in high heels as the strongest person of the day. *applauds*

12. Parks are always beautiful. Always. Cental Park, Union Square, Washington Square, Madison, you name it.

13. Sunset is best seen from Dumbo near Brooklyn bridge, and High Line. My two best serendipity so far.

14. Music performers in Times Square subway station are awesome. They changed groups every day. If you record them, you may consider giving a dollar or any appropriate number.

15. Entertainment is expensive. But there are many cheap, even free, events going on around the city. But mostly not in the touristic area.

16. Museums are wow! Nothing like old boring pyjamas.

17. To split the bill with friends easier, install Venmo. That's one of the best human invention ever.

18. I read somewhere: "In NY, people are either looking for a job, an apartment, or a boyfriend/girlfriend." True.

19. However, in a city full of everything, we don't need to take everything. Only bite what we can chew. �

Looking forward to many months ahead! XoXo.

Menjadi Seorang New Yorker dari Indonesia

Saya ingin memulai cerita ini dengan membenarkan bahwa Tuhan benar-benar baik.

Sewaktu kecil seorang teman meramalkan saya akan tinggal jauh dari rumah. Saya mengiyakan saja. Untuk seorang anak daerah yang bahkan tidak pernah melihat Jakarta, bayangan menjelajahi tempat-tempat jauh sungguh mimpi yang menyenangkan. Tidak pernah saya bayangkan, mimpi itu jadi kenyataan. Tidak tanggung-tanggung, jangkarnya mendarat di benua Amerika, land of the free and home of the brave.

Ini adalah minggu pertama saya pindah ke City of New York. Lagi, Tuhan memang baik, karena ia membenarkan bahwa tak ada doa yang terlalu tinggi. Bagi saya, doa itu adalah sebuah kesempatan untuk mendapatkan beasiswa LPDP dan juga kesempatan berkuliah di kampus Ivy League Columbia University. Program kuliah S2 saya akan memakan waktu 1,5 tahun dimulai. Karena materinya akan sangat berbeda, saya berniat menuliskan tentang dunia perkuliahan di postingan terpisah.

Sebenarnya jauh di lubuk hati saya masih ketar-ketir dengan load perkuliahan yang tinggi, serta proses adaptasi yang penuh tantangan. Namun sebagaimana setiap orang yang ada di New York adalah para survivor, penyintas kehidupan, saya pun harus jadi salah satunya. Sebab itu, tema besar untuk berbulan-bulan ke depan adalah belajar bagaimana menjadi seorang New Yorker dari Indonesia.

***

New York adalah tempat pertemuan dan peleburan banyak hal. Demografi keberagamannya sungguh luar biasa. Ratusan ras dan etnis bergabung jadi satu entitas: citizen of the world. Kali pertama menginjakkan kaki di New York pada tahun 2012, saya adalah seorang turis yang jatuh hati dengan kota ini. Kota ini adalah paradoks, liar dan berbahaya, namun hangat dan penuh kejutan menyenangkan. Berjalan-jalan di setiap sudutnya sebagai turis tentu berbeda dengan berusaha melebur sebagai salah satu penghuninya. Kini saya lebih peka, meniru cara orang berbicara, naik subway, membaca peta, membuat rencana finansial, mencari kenalan, dan memahami hal-hal kecil yang terjadi sambil berjalan dari taman ke taman.

Saya memutuskan untuk menyewa kamar di sebuah shared-apartment untuk 4 bulan pertama di area Elmhurst, Queens. Jauh memang jaraknya ke kampus di Upper Manhattan yang membutuhkan waktu 1-1,5 jam perjalanan dengan subway. Namun perumahan dan biaya hidup di sini relatif lebih murah, dengan lingkungan sub-urban yang lebih tenang. Banyak populasi orang Asia di sini. Bahkan, ada 3 restoran Indonesia (Upi Jaya, Sky Café, Asian Taste 86) dan toko barang-barang Indonesia (Indojava) di Elmhurst. Ini jadi alasan banyak orang-orang Indonesia berdatangan ke area Elmhurst di akhir pekan atau ketika libur, untuk mengobati rindu rumah. Proses adaptasi budaya saya pun jadi terbantu, setidaknya pelan-pelan menyesuaikan diri di lingkungan yang familiar sebelum memutuskan untuk mencari tempat tinggal baru lagi.

Ketika berjalan, saya mendengarkan banyak bahasa dan aksen berbeda diperbincangkan oleh berbagai orang yang lalu lalang. Saya melihat warna kulit dan rambut yang berbeda, gaya berpakaian yang tidak sama, serta tingkah laku dan polah aneh yang tak terduga. Namun satu hal yang pasti, setiap orang adalah minoritas, partikel kecil dari kelompok yang sangat besar. Karenanya, perbedaan bukan suatu masalah. Ini justru membuat orang-orang di sini yang individualis, justru punya kesadaran tinggi untuk saling menjaga para orang-orang asing di sekitarnya. Karena konon,polisi di distrik ini memang canggih dan siap siaga, tapi selalu banyak hal tak bisa diprediksikan terkait keamanan. Oleh karenanya, mereka memasang pesan kampanye sosial yang tak akan luput di mata orang yang berpergian menggunakan kereta Metro: New Yorkers keep New Yorkers safe. If you see something, say something.

***

Manhattan adalah sektor kota di New York yang paling metropolitan. Pusat dari sektor industri, pemerintahan, obyek wisata, serta pusat perbelanjaan ada di sini. Hari pertama begitu mendarat di bandara John F. Kennedy, sorenya saya bersama teman-teman awardee LPDP mengadakan kopi darat di Manhattan. Berjalan-jalan di taman Washington Square sambil melawan lelah dan kantuk karena Rifda, Binar, dan saya masih jetlag setelah sekitar 30 jam perjalanan udara dari Jakarta melewati Dubai.

Sore itu, saya dan Tri duduk di taman bersama puluhan orang yang sedang rehat sore, dan menyaksikan pertunjukan seni jalan dadakan. Sekelompok orang hispanik menabuh gendang, dan menari di pinggir jalan. Di sisi taman yang lain, seorang pria menggelar grand piano di gerbang taman dan unjuk kemampuan memainkan musik klasik di tengah kerumuman orang. Walau tak ada hubungannya, tapi rasanya kedatangan kami disambut dengan riang.

Nuansa kota yang begitu hidup ini pun berlanjut ke hari-hari dan malam-malam selanjutnya. Seperti cerpen Seribu Kunang-Kunang di Manhattan karya Umar Kayam yang saya baca ulang sebelum berangkat, lampu-lampu pencakar langit yang bertaburan mengingatkan saya pada sebuah desa nun jauh di Jawa sana. Cerita cinta Marno dan Jane yang berdebat tentang bulan berwarna ungu, adalah penggambaran betapa di New York, hal-hal yang tak biasa malah jadi lumrah dan apa adanya.

***

Setiap orang adalah penyintas. Dalam duduk-duduk santai sambil berburu Pokemon di Central Park dengan Rifda dan Mas Rami, ada perbincangan tentang orang-orang Indonesia yang kami kenal sudah jadi permanent residence di New York. Mereka datang dari latar belakang yang menarik. Bukan scholars yang dapat privilege sekolah seperti kami, yang nantinya akan pulang lagi ke Indonesia untuk membangun negeri. Mereka, golongan orang-orang yang di masa lalu pun tidak beruntung mengenyam pendidikan tinggi, dengan bermodal nekad berani datang ke kota ini dan memulai hidup baru. Ada yang jadi pelaut, memalsukan dokumen tugas kerja, sampai diam-diam jadi pekerja striptis demi menyambung hidup. Pada akhirnya mereka bisa bertahan dan jadi seorang New Yorker sejati: penyintas kehidupan.

Padahal awalnya saya sudah merasa perjuangan menuju sini berat sekali adanya. Banyak hal-hal besar yang telah dikorbankan. Hal-hal yang membuat saya ingin menangis, lelah, sampai depresi. Hal-hal yang tidak bisa saya bagikan dengan leluansa. Namun ketika sudah sampai di sini dan melebur dengan kehidupan New York, saya jadi merasa perjuangan tersebut baru ujian pre-test untuk kehidupan di sini. Karena setiap orang pun punya perjuangannya sendiri-sendiri.Dan juga karena saya tidak hanya membawa nama sendiri, tapi juga nama Indonesia, Asia, Islam, dan segala hajat hidup yang ingin diraih di tanah Amerika. A lot to bear, a lot to gain, Insha Allah.

Bahkan Freud pun dengan sederhana menjelaskan lewat Iceberg Theory-nya, bahwa apa yang kita lihat dari seseorang adalah bongkahan es di atas permukaan saja. Padahal yang terjadi sesungguhnya, fondasi dan apa-apa saja yang menjadikan orang itu bermula, ada di bawah permukaan.

Begitulah. Di balik wajah-wajah garang, langkah cepat, penampilan edgy, dan nada bicara yang berapi-api para New Yorker, ada segunung besar cerita hidup yang tidak kasatmata. Untuk itu saya mengakhiri tulisan ini dengan mengutip Plato, untuk mengingatkan kita terutama di masa-masa yang akan datang.

"Be kind, for everyone you meet is fighting a hard battle."